Upsurge in ritualistic crimes in Benin (2018 article)

A few days ago I posted an article on the ritual murder of Gracia Prunelle, a young girl in Benin. Knowing that it was not the first ritualistic murder in Benin’s contemporary history (see my previous postings on this site), I went browsing on the internet and came across this article describing an upsurge in ritual killing and ritualistic acts in this West Africa in 2018. The author concludes her article with an alarming cry: despite the increase of these heinous acts, inspired by superstition, the authorities remain silent…. One wonders why….

For the convenience of readers who do not understand Frenchch, a brief summary in English follows here. The translation is the sole responsibility of this site’s webmaster who does not claim to present an exact and precise translation of the VOA article which is subsequently presented in is original version.

Summary:

“An increase in the number of ritual murders terrifies Benin. Missing people have been found in deserted houses and in the forest, sometimes they have vanished, ‘never heard of again’. Behind this phenomenon are witch doctors, people whisper. 

A few days ago, a young girl was raped and almost murdered but she was rescued by the police. It happened near Porto Novo, the country’s capital.

The suspect’s house was searched, and police found a human skill as well as organs of some of the victims.  

Joël Akondé, a journalist testifies. His brother was the victim of a ritual murder. “He was murdered in a savage and cruel way”, he stated on VOA radio (Afrique radio services). His brother was found back with his throat cut and his blood taken by his murderers.

These ritualistic crimes are committed by internet-criminals, nicknamed ‘gaymen’, who want to impress girls who subsequently become the victim of their unscrupulous assailants.  

Some allege these crimes are caused by the widespread unemployment and social pressure. 

The ‘keepers of tradition’ have been accused of complicity since they are the ones who teach the youth the secrets of their convent.  David Coffi Aza, a well-known keeper of the tradition and Fa priest defends himself. “Voodoo cannot cure, it does not harm” he says, “it’s a neutral force.” 

In view of the large scale of these atrocities the silence of the authorities is very worrisome.”, Ginette Fleure Adandé reports from Benin.

Translation by the webmaster (FVDK)

Upsurge in ritualistic crimes in Benin

Recrudescence des crimes rituels au Bénin

The community of keepers of tradition and indigenous religion in Benin (translation FVDK)
La communauté des gardiens de la tradition et de la religion endogène au Bénin, le 22 février 2018. (VOA/Ginette Fleure Adande)

Published: February 22, 2018
Publié: le 22 février 2018 
By: VOA – Ginette Fleure Adandé
Par: VOA – Ginette Fleure Adandé

Recrudescence des crimes rituels au Bénin

Le Bénin connaît une montée des crimes “rituels”. Des êtres humains portés disparus sont retrouvés sans vie dans des maisons inhabitées ou dans la brousse.Parfois, ils ne réapparaissent jamais. Ce phénomène serait l’œuvre des nombreux féticheurs autoproclamés qui passent par ces sacrifices pour asseoir leur hégémonie.

Il y a quelques jours, une jeune fille violée et sur le point d’être sacrifiée a été sauvée de la mort par les forces de l’ordre. Cela s’est passé à quelques kilomètres de Porto Novo, la capitale.

“Vers 3 heures du matin, le conseil de sécurité m’a expliqué qu’une fille de 12 ans a été violée”, raconte Michel Bahou, maire de la commune.

Il a ôté la vie à bien de personnes. Au cours de la perquisition à son domicile, des crânes humains et autres organes ont été retrouvés. 

Lors de son audition, il a fait des révélations comme l’explique Joël Akondé, un journaliste dont le son jeune frère a été égorgé et vidé de son sang. 

“Il a été sauvagement assassiné, égorgé”, confie-t-il à VOA Afrique.

Ces crimes rituels seraient l’œuvre de cybercriminels communément appelés “gaymen”; les nouveaux modèles de réussite sociale qui se servent de leurs richesses pour attirer les jeunes filles, souvent victimes de ces morts violentes. 

Le phénomène serait aussi causé par l’inégalité sociale et un chômage accru.

Devant la barbarie des meurtres, les gardiens de la tradition sont souvent montrés du doigt comme étant complices de ce dérapage; pour avoir mis dans les mains des jeunes sans scrupules les secrets de leurs couvents.

Sur la question David Coffi Aza, gardien de la tradition et prêtre du Fâ connu sous le nom géomancie, se défend. 

“Aucun vaudou ne peut faire du bien ou du mal, c’est une énergie neutre”, soutient-il.

Face à l’ampleur du phénomène, le silence des autorités est inquiétant.

David Coffi Aza, keeper of tradition and Fâ priest, Benin, February 22, 2018 (translation FVDK)
David Coffi Aza, gardien de la tradition et prêtre du Fâ, Bénin, 22 février 2018. (VOA/Ginette Fleure Adande)

Source: Recrudescence des crimes rituels au Bénin

Benin: ritual murder of a young girl (7) for the purpose of making a ‘magical ointment’

Ritual murder of a young girl (7) for the purpose of making a ‘magical ointment’ 

Gracia Prunelle, 7 years old, murdered for ritualistic purposes

Gracia Prunelle, 7 years old, had disappeared on the night of February 3, 2020. Her mother immediately suspected one of her neighbors, a seller in a liquor store nearby, of involvement in her disappearance, but the man denied, he even went to the police and accused her of ‘character assassination’ and insulting him. However, when the police investigated the mater it was found out that several indications pointed at his involvement. After questioning, the suspect confessed and showed where he had hidden the dead body of the poor girl which had several parts missing. He also revealed the name of an accomplice, who had fled to Adjohoun, in the Ouémé Department, where he was apprehended and jailed on Saturday February 8.  The police found out that the extracted body parts – the hearts and brains of the young girl – were meant to be used to make ‘a magical soap and ointment’.

Gracia Prunelle was buried on April 11, 2020 after her parents had finally obtained authorization of local authorities to pick up their daughter’s mortal remains and bury her according to traditional ceremonies. It was an emotional scene when Gracia Prunelle was lowered in her grave. Meanwhile everybody awaits the start of the trial of her murderers somewhere in the near future. 
(translation by the webmaster FVDK).

Benin: Ritual murder of a young girl (7) for the purpose of making a ‘magical ointment’ 

Published: April 11, 2020
By: Sene News
Publié: le 11 avril 2020
Par: Sene news 

Bénin : Vive émotion après le meurtre rituel d’une fillette de 7 ans pour fabriquer une « pommade magique »

Gracia Prunelle, âgée de 7 ans, avait disparu dans la soirée du lundi 03 février 2020. Sa maman avait très tôt soupçonné un employé d’une boutique de vente de liqueurs à proximité. Ce dernier a nié les faits, et s’est même présenté à la police pour porter plainte contre la mère de la petite, pour diffamation.

Mais selon BeninWebTV,  comme tous les indices des investigations conduisaient vers lui, la police l’a interpellé. Au cours de l’interrogatoire, il a avoué son crime, avant de conduire la police sur les lieux où il avait caché le corps, dépourvu de certains organes sensibles. Il a par la suite dénoncé son complice qui s’était réfugié à Adjohoun, dans le département de l’Ouémé après l’éclatement de l’affaire. Mais il a été lui aussi arrêté le samedi 8 février 2020 par la police républicaine.

Selon le Procureur, le cœur et l’encéphale, extraits du corps de la victime, devraient rentrer dans la « composition d’un savon et d’une pommade magique ». Tous les regards sont désormais tournés vers le procès prévu pour les mois à venir.

La petite Gracia Prunelle a été inhumée dans la matinée de ce samedi 11 avril 2020. L’environnement était chargé d’émotion ce matin du samedi 11 avril 2020 au domicile des parents de la petite Gracia Prunelle.Les parents avaient finalement eu l’autorisation de retirer le corps de leur fille pour les cérémonies funéraires. La fillette de 07 ans a été inhumée dans l’intimité familiale.

Source: Bénin : Vive émotion après le meurtre rituel d’une fillette de 7 ans pour fabriquer une « pommade magique »

Related article: 

Benin: Young girl Gracia Prunelle buried this morning

Bénin: la petite Gracia Prunelle enterrée ce matin dans l’intimité familiale

Published: April 11, 2020
By: Benin Web News TV – Edouard Djogbénou

Elle se repose désormais. La petite Gracia Prunelle, cruellement assassinée le 03 février 2020 pour un crime rituel, est inhumée dans la matinée de ce samedi 11 avril 2020.

L’environnement était chargé d’émotion ce matin du samedi 11 avril 2020 au domicile des parents de la petite Gracia Prunelle. Cruellement assassinée le 03 février 2020, les parents ont finalement eu l’autorisation de retirer le corps de leur fille pour les cérémonies funéraires. La fillette de 07 ans a été inhumée ce jour dans l’intimité familiale.

Pour rappel, Gracia Prunelle, âgée de 7 ans, avait disparu dans la soirée du lundi 03 février 2020. Sa maman a très tôt soupçonné un employé d’une boutique de vente de liqueurs à proximité. Ce dernier a nié les faits, et s’est même présenté à la police pour porter plainte contre la mère de la petite, pour diffamation. Mais comme tous les indices des investigations conduisaient vers lui, la police l’a interpellé. Au cours de l’interrogatoire, il a avoué son crime, avant de conduire la police sur les lieux où il avait caché le corps, dépourvu de certains organes sensibles. Il a par la suite dénoncé son complice qui s’était réfugié à Adjohoun, dans le département de l’Ouémé après l’éclatement de l’affaire. Mais il a été lui aussi arrêté le samedi 8 février 2020 par la police républicaine. Selon le Procureur, le cœur et l’encéphale, extraits du corps de la victime, devraient rentrer dans la « composition d’un savon et d’une pommade magique »Tous les regards sont désormais tournés vers le procès prévu pour les mois à venir.

Source: Bénin: la petite Gracia Prunelle enterrée ce matin dans l’intimité familiale

Headless corpses raise ritual killing fear in Togo (2007 articles)

Published: September 21, 2007
By: John Zodzi – Reuters

LOME (Reuters) – Six grisly murders in Togo in which the victims were decapitated and drained of their blood have raised fears of a resurgence of ritual killings ahead of parliamentary elections in the West African state next month. 

The serial killings occurred last weekend in the southern Vo and Lacs prefectures, east of the capital Lome. The victims included a 12-year-old boy and a 63-year-old woman and their severed heads were carried off by the killers. 

The discovery of the headless corpses has shocked Togolese and triggered a wave of speculation that the killings were ritual murders. This is a practice still found in parts of Africa in which people kill to obtain body parts and blood in the belief they will bring social success and political power. 

Police announced the arrest of four suspects, including one from neighboring Benin, the West African home of the ancient Voodoo religion, who confessed to killing the 12-year-old boy. 

Togo holds legislative elections on October 14, and international observers hope they will strengthen the weak grip of democracy in the small former French colony, which like Benin is wedged between Nigeria and Ghana on the Gulf of Guinea. 

In a society where traditional beliefs still have influence, some Togolese saw a link between the killings and the ambitions of aspiring candidates for next month’s polls. 

“Some of these deputies are ready to do anything to keep their seats and you hear that they’re carrying out sacrifices,” said Joel Attigan, a geography student. 

Others saw the murders as linked to a desire for social advancement. 

“There are too many young rich people in Togo these days. These crimes are linked to these kind of people, who sometimes use human sacrifices to obtain their goals,” said Da Mensa, the manager of a bar and restaurant in Lome. 

Togo’s media have joined the feverish debate, blaming shadowy religious sects in Togo and Benin. 

“We are in Africa, and spilled human blood can reveal many things,” the newspaper Le Magnan Libere said, referring to the witchcraft practice of using blood or body parts for divining or influencing the future. 

The police have been cautious about confirming the ritual killing hypothesis. 

But they said the arrested Benin citizen, Roger Kodjo Hounguiya, had confessed that he was working for a fellow countryman, Jean Goudjo, wanted in Benin for grisly murders involving mutilation. 

The European Union, which froze most of its aid to Togo in 1993 citing the poor democratic record of then President Gnassingbe Eyadema, is sending electoral observers to the polls next month. Eyadema died in 2005 and his son is now president.

Source: Headless corpses raise ritual killing fear in Togo

Related article:

‘Gang behind’ Togo’s beheadings

Published: September 28, 2007, 10:34 GMT 11:34 UK 
By: BBC

Togolese police say they are probing what could be a cross-border network of killers after six beheadings in Togo and one in Benin earlier this month.

One of four suspects has admitted he belongs to a gang wanted in Benin for similar crimes, Togolese police say.

The victims were all attacked over a two-day period and their decapitated bodies were drained of blood.

A BBC correspondent says there are fears these are ritual murders for witchcraft purposes ahead of Christmas.

In some traditional practices, human body parts are used in the belief that they make charms more powerful.

According to Togo’s police chief Col Damehane Yark, one of the four suspects in custody has also admitted to killing the youngest victim, a 12-year-old schoolgirl.

The BBC’s Edow Godwin in the Togolese capital, Lome, says the killers struck in the southern districts of Vo and Lac, in Maritime province that borders Benin.

At the same time a teenage girl was beheaded in Benin, 65km from the city of Cotonou in similar circumstances.

Source: ‘Gang behind’ Togo’s beheadings

Benin: a young victim of a ritual sacrifice in Zogbodomey

The original article is in French.  A summary reads as follows (under construction).
Webmaster FVDK

Published: December 15, 2017 – 09:29 am 
By: Edouard Djogbénou   

Bénin : un jeune homme victime d’un sacrifice rituel à Zogbodomey

Les crimes rituels prennent de l’ampleur au Bénin avec la prolifération actuelle des « hounnon », une nouvelle filière en plein essor où s’engouffrent beaucoup de jeunes adeptes de la facilité. Les appels lancés à l’endroit des autorités du pays notamment à l’endroit du ministre de l’intérieur et de la sécurité publique pour un recensement de tous les acteurs du secteur afin de les responsabiliser sont tombés dans des oreilles de sourds et le mal va grandissant.

Il n’y a pas de jour qu’on signale la disparition d’un enfant ou un corps inanimé d’un individu dont les organes sont prélevés; comme c’est le cas dans la nuit du mardi 12 au Mercredi 13 Décembre 2017 le corps inanimé d’un jeune homme sacrifié au fétiche « kinninsi » a été retrouvé à Avlamè, une localité de la commune de Zogbodomey.

Selon l’agence Bénin presse (abp), le jeune homme de 27 ans environ serait isolé par son bourreau et ensuite froidement sacrifié au fétiche dans une maison isolée. La victime selon l’agence Bénin presse serait un agent de sécurité dans une société de gardiennage.

Les enquêtes ont conduit à l’arrestation d’un jeune homme de moins de 20 ans soupçonné être l’auteur de crime rituel. Conduit à la brigade de gendarmerie de Cana, il sera présenté au procureur pour les nécessités de l’enquête.

Les autorités de notre pays doivent sortir de leur silence et se pencher sur ce phénomène qui prend de l’ampleur dans notre pays encore que le « tô fâ » 2017  révèle qu’il y aura beaucoup de disparitions d’enfant en 2018 et invite les parents à la vigilance.

Si les organisations non gouvernementales, les partis politiques et autres organisations sont enregistrées au ministère de l’intérieur donc reconnues par l’État, il urge que les marabouts, les « hounnons » et autres prêtres du « vodoun » soient également recensés et que l’État ait un droit de regard sur leur fonctionnement; il en va de la sécurité de nous tous.

Source: Bénin : un jeune homme victime d’un sacrifice rituel à Zogbodomey

Zogbodomey or Zogbodomè is a town, arrondissement, and commune in the Zou Department of south-western Benin.